Introduzione / Introduction

Schede film / Film notes

Alla conquista del cielo: primi film e primi velivoli / Taking to the Air: Early Film and Early Flight

Il 17 dicembre del 1903, a Kitty Hawk, nella Carolina del Nord, alle 10.30 del mattino, Orville Wright pilotò il Flyer da lui stesso progettato insieme con il fratello Wilbur. Il volo durò 12 secondi, seguito, quel giorno, da altri tre, di cui il più lungo coprì circa 260 metri. Era il primo volo a motore della storia, ed avrebbe rivoluzionato il mondo intero.
Con questo speciale programma vogliamo ricordare il centenario del volo a motore attraverso le immagini in movimento del primo velivolo. Il cinema aveva solo pochi anni di vita quando i fratelli Wright effettuarono il loro primo volo, ma c’è più di una semplice coincidenza nella contemporaneità di queste due rivoluzionarie invenzioni. Come noto, c’erano due fratelli sia dietro il primo velivolo funzionante a motore — Orville e Wilbur Wright — che dietro il Cinématographe — Auguste e Louis Lumière. Ciò che forse si ignora è quanto stretti fossero stati in epoca vittoriana i legami tra aerodinamica e cinematografia, allora nella loro fase evolutiva, quella che precedette i trionfi dei Wright e dei Lumière. Il tentativo di catturare il movimento e di dominarlo, soprattutto mediante lo studio del volo degli uccelli, vide implicati personaggi quali Nadar, Etienne-Jules Marey, Victor Tatin, Ottomar Anschütz ed Otto Lilienthal, che si ispirarono reciprocamente condividendo le idee, utilizzando le rispettive scoperte, lavorando instancabilmente per dei principi in teoria validi, ma che avrebbero comportato anni di tentativi, delusioni e a volte tragedie prima di essere applicati con successo.
Quando decollarono i primi apparecchi a motore, l’industria del cinema era pronta a riprenderli. I cinegiornali dei primi raduni dell’aviazione, a Reims, Blackpool e Bournemouth, e le gare sponsorizzate dai quotidiani mostrarono al pubblico i primi velivoli rendendo celebri i primi aviatori, tra cui Louis Paulhan, Samuel Cody, Glenn Curtiss, Claude Grahame-White, Hubert Latham, Henry Farman, Georges Chavez e Louis Blériot. Furono girati film a soggetto sulla nuova mania del volo e furono effettuate riprese in volo che offrivano al pubblico un punto di vista in precedenza ritenuto impossibile.
Il nostro programma mette assieme il mondo del cinema delle origini e quello dell’aviazione delle origini utilizzando immagini fisse e in movimento, simulazioni al computer e modellini. Si parte dai primi esperimenti con mezzi più pesanti dell’aria (da Leonardo da Vinci in poi), evidenziando i rapporti con gli esperimenti fatti in parallelo per fissare il movimento sulla pellicola. Vengono poi illustrati i tentativi effettuati — talora con successo (Alberto Santos-Dumont), talora no (Samuel Langley, Gustave Whitehead) — dai rivali dei fratelli Wright prima che nel 1908 la comparsa del Flyer scatenasse in Europa un vero boom dell’aviazione. Il primo raduno mondiale, tenutosi a Reims nell’agosto del 1909, fu ampiamente ripreso, così molti videro per la prima volta un aeroplano non in cielo ma al cinema. Il resto del programma copre i vari generi cinematografici in auge dal 1909 al 1914: riprese di raduni e gare, film a soggetto e documentari che mostravano la costruzione degli aeroplani o davano lezioni di pilotaggio vere e proprie. L’aviazione fu un fenomeno mondiale, ma noi ci siamo concentrati sui film europei dell’epoca ed in particolare su quelli inglesi conservati presso il National Film and Television Archive. — Stephen Herbert, Luke McKernan

On 17 December 1903, at Kitty Hawk, North Carolina, at 10:30am, Orville Wright piloted the Flyer designed by himself and his brother Wilbur. The flight lasted 12 seconds, and three further flights took place that day, the longest covering 852 feet. It was the world’s first powered flight, and with it the whole world was to change.
This special programme celebrates the centenary of powered flight, by seeing it through the moving images of the first aircraft. Motion picture film was only a few years old when the Wright brothers first flew, but there is more than simple coincidence involved in these two world-changing inventions arriving at roughly the same time. Most will know that there were two pairs of brothers involved in the invention of the first successful powered aircraft — Orville and Wilbur Wright — and in the invention of the Cinématographe, Auguste and Louis Lumière. What is less well-known is how closely interlinked were aerodynamics and motion photography in the years of development during the Victorian era that preceded the triumphs of the Wrights and the Lumières. The quest to capture movement and to master it, notably through the study of bird flight, saw such figures as Nadar, Etienne-Jules Marey, Victor Tatin, Ottomar Anschütz, and Otto Lilienthal inspiring each other, sharing ideas, building on each other’s discoveries, working tirelessly towards goals which they could see should work in theory, but which needed years of trial and error, heartbreak, and sometimes tragedy, before their successful realization.
Once powered machines took to their air, there was a motion picture industry ready to record them. Newsreels of the first aviation meetings, at Reims, Blackpool, and Bournemouth, and races sponsored by newspapers showed people the various first aircraft, and made stars of the first aviators: Louis Paulhan, Samuel Cody, Glenn Curtiss, Claude Grahame-White, Hubert Latham, Henry Farman, Georges Chavez, and Louis Blériot among them. Fiction films were made about the new craze for flying, and films were taken from the air, giving audiences a view of the world hitherto thought impossible.
This programme brings together the two worlds of early film and early flight, using both still and moving images, computer simulations, and models as illustration. It begins with the early experiments (from Leonardo da Vinci onwards) in heavier-than-air craft, and illustrates the interconnections with the parallel experiments in capturing motion on film. It covers the steps towards the Wright Brothers’ epoch-making achievement, and the rival attempts at flight at this time — some successful (Alberto Santos-Dumont), some not so (Samuel Langley, Gustave Whitehead) — before the appearance of the Wright Flyer in Europe in 1908 triggered an explosion in aviation. The world’s first aviation meeting, held at Reims in August 1909, was extensively filmed, and for many their first sight of an aeroplane was not in the sky but upon the cinema screen. The remainder of the programme covers the many kinds of films seen by the public from 1909 up to 1914: films of aviation meetings, races, fiction films, and interest films showing how aeroplanes were made, and even lessons in how to fly a plane. Aviation was a worldwide phenomenon, but we have concentrated on European and particularly British films of the period, drawn from the collection of the National Film and Television Archive. — Stephen Herbert, Luke McKernan

 

 

Il programma, della durata di due ore, combina la proiezione di film con uno slide-show e comprende, oltre ai titoli sottoelencati, alcuni brevi file video. Introducono Stephen Herbert e Luke McKernan.

Total show time: 120’. Presenters: Stephen Herbert, Luke McKernan. The programme combines film projection with PowerPoint slide show, and includes a number of brief QuickTime video files as well as the films listed below.

AT KITTY HAWK, N.C.: THE WRIGHT BROTHERS MADE THEIR FIRST FLIGHT 25 YEARS AGO (Pathé, GB 1928)
Dir.:
?; 35mm, 73 ft., c.1’ (18 fps), BFI/National Film and Television Archive.
Senza didascalie / No intertitles.
Il volo dei fratelli Wright, il 17 dicembre 1903, non fu filmato: solo una fotografia documenta il momento in cui l’uomo riuscì a sollevarsi da terra per la prima volta con un aeroplano a motore. Ciò non ha impedito all’industria cinematografica e televisiva di far passare voli ripresi successivamente per quello del 1903. È quanto fa, in questo caso, la Pathé. La pellicola riguarda invece un volo dimostrativo compiuto da Wilbur Smith con il Flyer a Le Mans, in Francia, nel 1908. /The Wright Brothers’ flight on 17 December 1903 was not filmed — a single photograph records the moment when man achieved powered flight. The absence of such a film has not prevented the film and television industries from showing film of later flights and claiming that they were from 1903, as Pathé did here. In fact, the film shows Wilbur Wright demonstrating the Wright Flyer at Le Mans, France, in 1908. — SHb/LMcK

[EARLY AIRCRAFT] (F?, c.1908)
Dir.:
?; 35mm, c.90 ft., c.1’ (18 fps), BFI/National Film and Television Archive.
Senza didascalie / No intertitles.
In questo film non identificato, con il Flyer dei Wright ripreso in Francia, probabilmente nel 1908, viene illustrato il sistema di catapultamento con monorotaia adottato per facilitare il decollo del velivolo. /An unidentified film of the Wright Flyer in France, probably 1908. The film illustrates the catapult system with monorail track used to launch the Flyer into the air. — SHb/LMcK

BLÉRIOT CROSSES THE CHANNEL IN 31’ (Pathé, GB 1909)
Dir.:
?; 35mm, 330 ft., 5’ (18 fps), BFI/National Film and Television Archive.
Didascalie in inglese / English intertitles.
Dopo il primo volo dei Wright, il più grande risultato conseguito in aeronautica fu la traversata della Manica effettuata da Louis Blériot. Il 25 luglio 1909, questo pioniere francese compì un tragitto di 22 miglia con il suo monoplano Model XI a 25 cavalli vapore partendo da Les Baraques, vicino Calais, ed arrivando a Dover. Il volo, della durata di 37 minuti (il titolo di questa pellicola è infatti inesatto), gli valse un premio di mille sterline da parte del Daily Mail. /Aviation’s greatest achievement after the Wrights’ first flight was Louis Blériot’s feat in flying an aircraft across the English Channel. On 25 July 1909, Blériot flew the 22-mile journey in his Model XI 25-horsepower monoplane from Les Baraques, near Calais, to Dover. The 37-minute flight (the title on this film is incorrect) won him a 1,000 prize from the Daily Mail newspaper. — SHb/LMcK

[FLYING AT RHEIMS] (Pathé, GB 1909)
Dir.:
?; 35mm, 577 ft., 9’ (18 fps), BFI/National Film and Television Archive.
Didascalie in inglese / English intertitles.
Il primo raduno mondiale dell’aviazione si tenne a Reims, in Francia, nell’agosto del 1909. Vi presero parte quasi tutti i pionieri dell’aviazione mondiale (ma non i Wright, i cui Flyer vennero comunque pilotati da altri), tra cui Eugène Lefebvre, Louis Paulhan, Glenn Curtiss, Henry Farman, Louis Blériot e Hubert Latham. Il cinema permise a milioni di persone di vedere per la prima volta un aeroplano. /The world’s first aviation meeting was held at Reims, France, in August 1909. Most of the world’s pioneer aviators attended (the Wrights did not; instead their Flyers were flown by others). Among those featured here are Eugène Lefebvre, Louis Paulhan, Glenn Curtiss, Henry Farman, Louis Blériot, and Hubert Latham. The films gave millions their first sight of an aeroplane. — SHb/LMcK

[AH!…. DA FLIEGT EIN AEROPLAN!] (Gaumont, F 1910)
Dir.:
?; 35mm, 236 ft., 4’ (18 fps), BFI/ National Film and Television Archive.
Senza didascalie / No intertitles.
I film a soggetto imperniati sull’aviazione fecero presto la loro comparsa, anche se probabilmente nessuno sa illustrare meglio di questa spassosa commedia Gaumont l’impatto esercitato all’epoca dall’aviazione. Vedendo un aereo in cielo la gente dimentica tutto quanto e il risultato è il caos. /Fiction films with an aviation theme soon appeared, though probably none supplied so useful an insight into the impact of aviation as this hilarious Gaumont comedy. People forget everything else when they see an aeroplane in the sky, and mayhem follows. — SHb/LMcK

[EARLY AEROPLANE FLIGHT AND WRECK] (GB 1910)
Dir.:
?; 35mm, 248 ft., 4’ (18 fps), BFI/National Film and Television Archive.
Senza didascalie / No intertitles.
Dietro questo poco elegante titolo attribuito, c’è il film in cui si vede il colonnello Samuel Cody, il pioniere dell’aria di origini statunitensi che per primo, il 16 ottobre 1908, pilotò con successo un aereo in Inghilterra. Il regista è sconosciuto, ma si sa che le riprese furono effettuate il 23 agosto 1910: vediamo Cody mentre porta il suo biplano fuori dall’hangar, decolla e si schianta. /Behind the inelegant supplied title is film of Colonel Samuel Cody, the American-born aviation pioneer who became the first person in Britain successfully to fly an aeroplane, on 16 October 1908. The filmmaker is unknown, but this film was taken on 23 August 1910, and shows Cody taking his biplane out of its hangar, taking off, and crashing. — SHb/LMcK

[EINE JAGD IM AEROPLAN] (Gaumont, F 1911)
Dir.:
?; 35mm, 310 ft., 5’ (18 fps), BFI/National Film and Television Archive.
Didascalie in tedesco / German intertitles.
Questa straordinaria pellicola presenta il pilota Georges Legagneux, il cacciatore Robert Martinet ed un cameraman anonimo che effettua le riprese aeree di una caccia al coniglio. /This extraordinary film features pilot Georges Legagneux, hunter Robert Martinet, and an unidentified cameraman, filming a rabbit hunt from the air. — SHb/LMcK

LATHAM, THE AIRMAN, HAS A MIRACULOUS ESCAPE DURING A FLIGHT AT BROOKLANDS (Pathé, GB 1911)
Dir.:
?; 35mm, 40 ft., c.1’ (18 fps), BFI/National Film and Television Archive.
Didascalie in inglese / English intertitles.
Molti erano gli aviatori che comparivano nei cinegiornali dell’epoca e dei quali non ci restano talvolta che poche tracce. Il primo dei tre servizi qui proposti ci mostra il monoplano distrutto di Hubert Latham sul tetto di un hangar. /Many of the aviators of this period were filmed by the infant newsreels, and the filmed records that survive of them are sometimes very brief. The first of three newsreel items shows Hubert Latham’s wrecked monoplane on a hangar roof. — SHb/LMcK

WHILE MAKING TRIALS WITH A NEW HYDRO-AEROPLANE AT JUAN LES PINS MR. ROBINSON FALLS INTO THE SEA (Gaumont, GB 1912)
Dir.:
?; 35mm, 40 ft., c.1’ (18 fps), BFI/National Film and Television Archive.
Didascalie in inglese / English intertitles.
Se guardate con attenzione, vedrete che mentre l’aeroplano si inabissa in mare, il pilota esce, sano e salvo, dall’abitacolo. /Look closely, as the aeroplane crashes into the sea and the aviator (who survived) is seen tumbling out of the cockpit. — SHb/LMcK

RACE PARIS-MADRID (Gaumont, GB 1911)
Dir.:
?; 35mm, c.70 ft., c.1’ (18 fps), BFI/National Film and Television Archive.
Didascalie in inglese / English intertitles.
Questo sorprendente servizio del 21 maggio 1911 mostra la partenza, da Issy-les-Molineaux, della gara Parigi-Madrid, quando l’aviatore E. Train si schiantò su un gruppo di diplomatici uccidendo il ministro della guerra francese Henri-Maurice Berteaux. /This startling news scoop from 21 May 1911 shows the start of the Paris-Madrid air race at Issy-les-Moulineaux, when the aviator E. Train crashed into a group of dignitaries, killing the French war minister Henri-Maurice Berteaux. — SHb/LMcK

[PRE-WORLD WAR ONE AIRCRAFT] (Eclipse/Jury/Pathé, GB/F 1909-1912)
Dir.:
?; 35mm, 1607 ft., 23’ (18 fps), BFI/National Film and Television Archive.
Didascalie in inglese / English intertitles.
In quest’antologia sono raccolti alcuni dei migliori materiali del periodo riguardanti il volo a motore: il Circuit of Britain sponsorizzato dal Daily Mail nel luglio del 1911 (con un uso sorprendente di una mappa girevole); la competizione aeronautica di Reims del 1909 filmata dall’Eclipse; l’ex primo ministro britannico Arthur J. Balfour che vola con Claude Grahame-White; l’inaugurazione del servizio postale aereo; ed il matrimonio, a tema, dello stesso Grahame-White. Gli spettatori più attenti non si lasceranno sfuggire il futuro regista Anthony Asquith, un ragazzino di 8 anni ripreso ad una dimostrazione aeronautica con il padre, il primo ministro Herbert. /This compilation preserves some of the best footage of powered flight from this period. It includes the Daily Mail Circuit of Britain race in July 1911 (with a startling use of a revolving map), Eclipse’s coverage of the Reims air show from 1909, former British Prime Minister Arthur J. Balfour flying with Claude Grahame-White, the inauguration of the aerial post system, and the aviation-themed wedding of Grahame-White. The keen-eyed should look out for future film director Anthony Asquith, seen as an 8-year-old boy at an air show with his father, Prime Minister Herbert Asquith. — SHb/LMcK

AN AEROPLANE ELOPEMENT (Vitagraph, US 1911)
Dir.:
William Humphrey; cast: Maude Brookes, George Pinckney; 35mm, 630 ft., 9’ (18 fps), BFI/National Film and Television Archive.
Didascalie in inglese / English intertitles.
Per la fiction cinematografica gli aerei significavano velocità, audacia e modernità. Qui un padre irato usa vari mezzi di trasporto nel tentativo sempre più folle di raggiungere una coppia in fuga su un Flyer Model B dei Wright. La coppia è interpretata da Maude Brookes e George Pinckney. /Aeroplanes for fiction filmmakers meant speed, daring, and modernity. Here an irate father uses various forms of transport in an increasingly manic attempt to catch an eloping couple in a Wright Model B Flyer. The couple are played by Maude Brookes and George Pinckney. — SHb/LMcK

PHÖNIX-FLUGZEUGWERKE FRüHER ÖSTERR.-UNGAR. ALBATROS FLUGZEUGWERKE GES.M.b.H. WIEN (Sascha-Film, AT, c.1914)
Dir.:
?; 35mm, 330 ft., 5’ (18 fps), BFI/National Film and Television Archive.
Didascalie in tedesco / German intertitles.
Avvincente documentario industriale sulla costruzione degli aeroplani nelle officine austriache Phönix. /This engrossing industrial demonstrates how aeroplanes are constructed at the Phönix works in Austria. — SHb/LMcK

[LESSONS IN AVIATION] (Gaumont, F 1914)
Dir.:
?; 35mm, 435 ft., 6’ (18 fps), BFI/National Film and Television Archive.
Didascalie in inglese / English intertitles.
Dettagliate lezioni di volo a una recluta. /To conclude, a trainee pilot is given detailed instructions in how to fly. — SHb/LMcK

PRIMO CIRCUITO AEREO INTERNAZIONALE (Mani-fatture Cinematografiche Adolfo Croce & Co., I, 1909)
35 mm, 223 m., 13’ (16 fps). Cineteca Comunale di Bologna (collezione Daniel N. Casagrande).
Didascalie in italiano / Italian intertitles.
In coda al programma preparato da Stephen Herbert e Luke McKernan, presentiamo un episodio della serie "Aviazione a Brescia" di cui La Cine-Fono e la Rivista Fono-cinematografica del 1° ottobre 1909 notava gli "splendidi effetti di luce nel cielo nuvoloso, solcato dagli aeroplani". Per maggiori informazioni, si veda, a p. 116-117, I film "dal vero", 1895-1914 di Aldo Bernardini (La Cineteca del Friuli, 2002). Al momento della pubblicazione del volume, si ignorava che di questo film fosse sopravvissuta una copia, che è stata infatti recentemente acquisita dalla Cineteca di Bologna e proiettata lo scorso luglio in occasione della diciassettesima edizione del Cinema Ritrovato.
As a complement to the programme "Taking to the Air", devised by Stephen Herbert and Luke McKernan, the Giornate presents this episode from the series "Aviazione a Brescia", which the magazine
La Cine-Fono e la Rivista Fono-cinematografica of 1 October 1909 praised for the "splendid effects of light in the cloudy skies, ploughed by the aeroplanes". For more details, see Aldo Bernardini’s book I film "dal vero", 1895-1914 (La Cineteca del Friuli, 2002), pp. 116-117. At the time this book was published it was not known that any print of this film had survived: this copy was recently acquired vy the Cineteca di Bologna and first shown in July 2003 in the course of the Cinema Ritrovato festival.

 

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